ดินเป็น“อาหาร” ของคนยากจนมาแต่ว่าสมัยก่อนสมัยโบราณ

มนุษย์เป็นสิ่งมีชีวิต แล้วก็สิ่งมีชีวิตก็จำเป็นต้อง “ทานข้าว” ซึ่งของกินของผู้คนเดี๋ยวนี้แตกต่างจากสิ่งมีชีวิตอื่นๆ

เนื่องจากว่าถูกขัดเกลามาด้วย “วัฒนธรรม” ในแต่ละท้องที่ ด้วยเหตุผลดังกล่าว มนุษย์ในแต่ละสังคมก็เลยมีมุมมองต่อของอร่อยและไม่อร่อยที่แตกต่าง ในทางนี้มนุษย์ก็เลยเป็นสิ่งมีชีวิตที่ “เลือกรับประทาน” มากกว่าสิ่งมีชีวิตใดในโลก อย่างไรก็แล้วแต่ ไม่ใช่มนุษย์ทุกคนจะ “เลือกรับประทาน” ได้ทั้งผอง ผู้ที่มีฐานะดีบางครั้งอาจจะ “เลือกรับประทาน” ได้มากหน่อย ดังเช่น นั่งไถแอปสั่งอาหารผ่านไปครึ่งชั่วโมงก็ “ไม่เคยทราบจะรับประทานอะไร” ส่วนผู้ที่ฐานะไม่ดี หนทางก็อาจจะเป็นไปได้ว่าจะมีเพียงแค่รับประทานข้าวคลุกกับน้ำพริกน้ำปลา แต่ว่าทราบหรือเปล่าว่า มนุษย์คนยากแค้นในสังคมโบราณ มีอาหารที่ห่วยกว่านั้นมากมาย โน่นเป็น “รับประทานดิน” การกินดิน หรือที่คำศัพท์วิธีเรียกว่า Geophagy มีประวัติที่มาที่ไปดั้งเดิมนานเบื้องแรก บันทึกและก็หลักฐานทางโบราณคดีระบุชัดเจนว่า สัตว์เครือญาติลิงไปจนกระทั่งบรรพบุรุษของคนเรานั้นมีการ “รับประทานดิน” กัน โดยเหตุนั้นการกินดินไม่ใช่เรื่องแปลก เพราะเหตุว่าเป็นความประพฤติปฏิบัติที่สืบต่อมาแม้กระนั้นสมัยก่อน
ในยุคโรมันโบราณก็มีการบันทึกหัวข้อการ “รับประทานดิน” เมื่อชาวยุโรปเดินทางไปรอบโลกและก็ “ช็อก” กับวิถีชีวิตแบบแปลกๆของคนพื้นบ้าน หนึ่งในนั้นเป็นการกิน “ดิน” ความประพฤติดังกล่าวมาแล้วข้างต้นมีให้มองเห็นตั้งแต่ในชนพื้นเมืองอเมริกาใต้ถึงแอฟริกา เป็นต้นว่า พวกข้าทาสชาวอัฟริกัน ที่ถูกส่งไปอเมริกา เวลาไม่มีอะไรรับประทานจริงๆก็ “รับประทานดิน” กัน เนื่องจากว่าพวกเขานับว่าดินเป็นสิ่งที่กินได้ (ถ้าเกิดไม่มีอะไรรับประทานจริงๆ)
อ่านมาถึงนี้ บางบุคคลบางทีอาจตั้งปัญหา “รับประทานดิน” เข้าไป ไม่ตายหรอ? ขั้นตอนแรกจะต้องชี้แจงว่า การ “รับประทานดิน” นั้นมิได้คือรับประทานดินอะไรก็ได้ แม้กระนั้นเป็นดินบางชนิดที่คนภายในเขตแดนจะรู้ดีว่าดินนั้นพอกินได้ หากมองดูด้วยแว่นสายตาวิทยาศาสตร์ การกินดินก็คือการกินธาตุที่จำเป็นจะต้องต่อสุขภาพโดยตรง โดยไม่ผ่านพืชที่ปลูกภายในดินนั้น รวมทั้งนี่ก็บางทีอาจเป็นเหตุผลให้คนภายในอดีตกาล “รับประทานดิน” และก็บางทีอาจเป็นส่วนหนึ่งส่วนใดที่ภูมิปัญญาชาวบ้านในหลายเขตแดนชี้แนะให้หญิงที่ตั้งท้อง “รับประทานดิน” เพราะเหตุว่าพวกคุณปรารถนาแร่ต่างๆมากยิ่งกว่าคนธรรมดา อย่างไรก็แล้วแต่ อีกด้านหนึ่ง ดินก็มิได้มีเพียงแค่ “ของมีสาระ” แค่นั้น แต่ว่ายังมีจุลอินทรีย์อันตราย จนกระทั่งปรสิตสารพัน ซึ่งผู้ที่รับประทานดินก็ชอบกินดิบๆมิได้ปรุงสุก ฉะนั้นจึงเพิ่มความเสี่ยงสำหรับการได้รับเชื้อโรครวมทั้งปรสิต และก็การกินมากมายไป บางทีอาจมีผลเสียต่อระบบทางเดินอาหารได้
ด้วยเหตุนี้นักวิทยาศาสตร์ก็เลยไม่เสนอแนะให้ “รับประทานดิน” อย่างสิ้นเชิง
จนกระทั่งปี 2008 การกินดินแปลงเป็นหัวข้อใหญ่ เมื่อสื่อกล่าวว่า ผู้ที่จนมากๆในเฮติเตียน รับประทาน “คุกกี้ดิน” ที่ทำมาจากดินผสมกับน้ำมันพืชรวมทั้งเกลือ แล้วเอามาตากแห้ง แล้วก็ขายกันชิ้นละไม่ถึง 2 บาท

Author: Brad Mills